E se il peperoncino rosso facesse bene? È di uso comune colpevolizzare il peperoncino come il responsabile di bruciori di stomaco e dispepsia. In quest’articolo vi svelerò alcuni segreti, validati scientificamente, che forse non tutti sanno.

Studi risalenti a circa una ventina di anni fa riportavano che la migliore strategia nutrizionale contro la dispepsia fosse evitare l’alcol, il caffè a causa della sua forte proprietà secretagoga acida, ma anche le bevande contenenti caffeina (tipo tè, analcolici) e il caffè decaffeinato anche questi con effetto acido stimolante, inoltre anche i succhi di frutta possono provocare disagi e infine le spezie, in particolare il pepe nero, pepe rosso e il peperoncino in polvere.

Ma…

Studi molto recenti effettuati in Asia, dove il consumo di peperoncino rosso è molto elevato, hanno mostrato che l’alta prevalenza di cibo piccante in Asia può modificare i sintomi di bruciore gastrointestinale nei pazienti con malattie funzionali gastrointestinali (FGID).

Il peperoncino è un ingrediente piccante usato comunemente in tutta l’Asia . Il componente attivo del peperoncino rosso è la capsaicina. Quest’ultima può mediare il dolore, e la sensazione di bruciore nell’intestino umano attraverso il recettore della capsaicina, anche detto recettore potenziale transitorio vanilloide -1 ( TRPV1 ), presente sulle terminazioni nervose periferiche, principalmente localizzato su fibre nervose sensoriali polimodali di tipo C. Questi recettori hanno un ruolo fondamentale nell’iperalgesia e nell’analgesia. Infatti, l’esposizione acuta alla capsaicina o al peperoncino può aggravare il dolore addominale e bruciore nella dispepsia e nei pazienti con sindrome del colon irritabile (IBS). Mentre l’ingestione cronica della capsaicina o peperoncino ha dimostrato ridurre i sintomi dispeptici e la malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) a causa del ruolo di desensibilizzazione del recettore tramite un elevato quantitativo di peperoncino, il trattamento prolungato alla capsaicina  infatti induce desensibilizzazione allo stimolo dolorifico (ANALGESIA). Studi in Asia dimostrarono una bassa prevalenza di sintomi di bruciore di stomaco nei pazienti con GERD in diversi paesi asiatici. Quindi anche se l’ingestione acuta di peperoncino può aggravare il dolore addominale e sintomi di bruciore nei FGID , è stato trovato che l’ingestione cronica di peperoncino migliora la dispepsia funzionale e i sintomi di GERD negli studi effettuati.

Questi studi scientifici sono stati da me riportati nell’ultimo convegno tenutosi Sabato 12 Aprile alle Terme di Agnano sul tema: il Ruolo clinico della nutrizione negli over 50, dove mi sono occupata di Terapia Nutrizionale in diverse patologie tra cui anche la Dispepsia.